ロンドンで花火鑑賞! ガイ・フォークス・ナイト

毎年10月末から11月初めになると、ヒンズー教の新年(ディワリ)を祝う花火があちこちで打ち上げられます。その後、新年が明けたはずなのに、引き続き花火が打ち上げられているのを不思議に思っていると、ロンドン各地で一斉に開催されるのが「花火大会」。各家庭で花火を楽しむのは、その前哨戦(?)なのかどうかは定かではありませんが、この期間に打ち上げられる花火にかける英国人の思いには、特別なものがあるとのこと。今回は、そのルーツを探ってみました。

ガイ・フォークス・ナイトって何?

「11月5日」「花火」で検索すると、「ガイ・フォークス・ナイト」「ガイ・フォークス・デイ」「プロット・ナイト」「ボンファイアー・ナイト」などのキーワードが出てきます。ガイ・フォークスとは、1605年11月5日に仲間と共謀し、国王ジェームズ1世の暗殺と国会議事堂を爆破する計画を立てたことで逮捕され、絞首刑になった人物です。でも、仲間も同じく逮捕され死刑になったのに、なぜ彼の名前だけが後世にまで伝わっているのでしょうか。

Guy Fawkes右寄せイメージ

敬虔なカトリック教徒だったフォークスは、21歳の時、プロテスタントが主流だったイングランドを離れ、欧州の戦争に従軍。スペインなどカトリック側について戦いました。イングランドでは発揮できないカトリック教徒の信仰心を、プロテスタントと戦うことで示したかったのでしょう。

プロテスタントからカトリックへの国家転覆を企てるグループにフォークスを誘ったのは、幼馴染だったといいます。母国を離れていたフォークスは、あまり顔を知られていない上、従軍により火薬の知識もあるということで、国会議事堂に火薬を仕掛け、点火する火薬担当になりました。国会開会の初日には、議員だけでなく国王も出席します。彼らはその機会を狙ったのです。このほかに、ジェームズ1世の暗殺担当、暗殺後に王位に就ける王女の誘拐担当など、それぞれ役割分担がありました。

しかし、その年ロンドンでペストが大流行し、国会は秋まで延期となってしまいます。フォークスたちの計画も一時中断。さらなる仲間や支援を募る中、秘密の計画は外部に漏れてしまいました。その結果、11月5日の午前零時、貯蔵庫に用意した36の樽の傍らで「その時」を待っていたフォークスは、なす術もなく逮捕されてしまったそうです。散り散りに逃げた仲間たちも、ある者は捕まり、ある者はその場で殺されてしまいました。取り調べでは強行に口をつぐみ、否認していたフォークスですが、悪名高いロンドン塔での拷問の末に嫌疑を認め、絞首刑の判決が下されたのでした。

ロンドン右寄せイメージ

それ以降、11月5日はフォークスたちの計画が未遂となり、ジェームズ1世に何事もなかったことを祝う日となりました。古着や新聞紙でガイ・フォークスの人形を作り、かがり火をたき、人形をくべて焼き払います。国王に被害がなかったことを祝うとともに、プロテスタントとカトリックの根強い権力争い、国家反逆が起こらないようにする抑止力、見る角度を変えるとまったく別の解釈ができる「お祭り」です。

時を経て歴史的背景はだいぶ薄れましたが、これからも、ガイ・フォークスの名は永遠に刻まれていくことでしょう。途中参加の彼の名が残されているのは、火薬担当だったからなのではないでしょうか。それが「かがり火」や「花火」として残されているような気がしてなりません。今年もロンドン各地で花火大会が行われます。11月の花火は日本人には珍しいものですが、フォークスと仲間たちの経緯を知ると、寒空の花火も一味違って見えるかもしれませんね。
(編集部 テンテン)

ロンドン各地で催される花火ガイド(情報は2017年10月26日現在)

ガイ・フォークス・ナイト全体イメージ
★Totteridge Millhillians Cricket Club

開催日:11月3日(金)
Totteridge Millhillians Cricket Club, Totteridge Green, London N20 8PB

★Alexander Palece

開催日:11月3日(金)、4日(土)
Alexandra Palace Way, London N22 7AY

★Battersea Park

開催日:11月4日(土)
Battersea Park, London SW11 4NJ

★Ealing Cricket Club

開催日:11月4日(土)
Corfton Rd, London W5 2HS

★Wimbledon Park

開催日:11月4日(土)
Wimbledon Park Road, Wimbledon SW18 5NR

★Crystal Palace Park

開催日:11月5日(日)
81C Thicket Rd, London SE20 8DT

★Southwark Park

開催日:11月5日(日)
Southwark, London SE16

★Victoria Park

開催日:11月5日(日)
Bow, London E9 7DD

★Waltham Forest

開催日:11月5日(日)
Chesnuts Field, Forest Road, Walthamstow E17 4JF