教えてヘンリーくん!

Q71ヘンリー・ロイヤル・レガッタについて教えて?

A英国の夏を代表する伝統的なスポーツイベントで、ヘンリー・オン・テムズという町で行われるボート競技大会のことじゃ!

ヨーロッパ最古のボートレースと言われ、起源は1829年。オックスフォード大学に通うロマン派詩人ウィリアム・ワーズワースの甥っこが、ケンブリッジ大学に通う高校時代からのライバルとボート対決したのが始まりじゃ。オックスフォード大が勝ったんじゃが、当時のボートは重く、運搬は重労働。町から遠いケンブリッジ大の方が「不利じゃ!」と異議を唱えおった。それゆえ、翌年から両大学にとって等距離に近いロンドンでレースが開催されることに…。これが、春にテムズ河で開かれるオックスブリッジ対抗のボートレースの起源じゃ。

一方、置いてきぼりにされたヘンリー・オン・テムズは、大盛況だった大会が忘れられず、10年後に市長自らレースを主催。いつしかアマチュア選手が真剣勝負をかけて挑む世界的な大会へと変貌を遂げた…というわけじゃよ。

ちなみに、今年は8月11日~15日まで開催されるぞ。興味あるか?

週刊ジャーニー No.1199(2021年7月29日)掲載

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