ジェンナー博物館が条件付きで再開したので行ってきました。世界中の人々を苦しめた天然痘はジェンナーの種痘のおかげでつい最近の1980年に根絶宣言が出されました。人類が制圧した唯一のウイルスと言われています。新型コロナウイルスも一日も早く根絶されますように。

追記:動画が長くなってしまうので涙をのんで割愛しましたが、当時は天然痘感染者の膿疱やかさぶたからサンプルをとってそれを未感染者に接種する人痘法が行われていました。ジェンナーも子どもの頃に受けたそうですが、生涯にわたり後遺症に悩まされたようです。一定の評価は受けていましたがまれに重症化するケースがあり、3%程度の人が亡くなるかなり危険なものだったそうです。ジェンナーが検証に小さな子どもたちを選んだのはいずれにしても人痘法を受ける頃の年齢であることや、まだ色々な免疫を獲得していない年齢であるため、効果がはかり易いためだったと思われます。いずれにしても現代では考えられないことです。

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