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ツツジの盛りは5月初旬~中旬。ただ、その年の3・4月の気候、5月に入ってからの気温に左右されるため、満開時期は毎年異なる。

■ 英国君主の居城があることで世界的に知られるウィンザー。その中心となるのは、多くの観光客が押し寄せるウィンザー城であることは間違いないだろう。しかし、同城周辺に広がるウィンザー・グレート・パークWindsor Great Parkの規模の大きさも特筆に値する。4800エイカー(東京ドーム約390個分)という広さを誇るこの公園内にあり、ツツジやシャクナゲの名所としても愛されている、ヴァレー・ガーデンズについて、今号ではお届けすることにしたい。

●征くシリーズ●取材・執筆/本誌編集部

ウィンザーは、もともとサクソン人の小さな村として生まれたとされている。いかりを巻き上げる場所(岸辺)を意味する言葉が語源とされるこの地の運命を大きく変えたのはウィリアム1世だった。1066年のヘイスティングズの戦いで勝利をおさめ、イングランド王となったそのウィリアム1世が着目。水路が重要な交通手段だった時代、ウィンザーの森を格好の狩猟地と見込んで館を構え、シカを放して囲い込んだ。約千年も前の出来事だ。

ウィンザー城が数々の拡張・増築を経て整えられる一方、ウィンザー・グレート・パークと呼ばれるようになるエリアに大きな変化がもたらされたのは17世紀のこと。1660年の王政復古により、イングランド王に返り咲いたチャールズ2世は、ウィンザー城周辺に道路を施設。同城から南にむかって約2・5マイル(約4キロ)まっすぐにのびるロング・ウォークが造られたのもこの時代だ。

これ以降、ウィンザー・グレート・パークに大きな手を加えた君主・王族たちは次の通り。

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ヴァージニア・ウォーターで、最も人気の高い撮影スポット、カスケードThe Cascade(階段状の滝)。高さは10メートルあり、1750年代に造られたものの1768年の大嵐で損壊。その後、再建された。長距離を歩くことが難しい人がグループ内にいる場合は、ヴァージニア・ウォーター駐車場が便利。徒歩10分ほど。

●カンバーランド公爵(ウィリアム・オーガスタス)
ジョージ2世の末息子であったウィリアムは、ウィンザー・グレート・パークの監督職である「The Ranger of Windsor Great Park」の館を改築(現カンバーランド・ロッジ)。また、お抱え建築家ヘンリー・フリトクロフト、ジョン・ヴァーディ、地形製図家トマス・サンドビーらに命じ、貯水湖ヴァージニア・ウォーターを造らせた。この大工事は1752年に始まり、40年もの時間を要した。ヴァージニア・ウォーター湖畔でのピクニックはヴィクトリア女王のお気に入りだったという。


●ジョージ4世
浪費王、放蕩王などと批判された悪名高い君主だが、彼が国費をつぎ込んだリージェント・ストリートを始めとする大規模プロジェクトは英国の貴重な財産となっている。ヴァージニア・ウォーターの西端にファイブ・アーチ・ブリッジ(1827年完成)=写真=を加えた。
●ジョージ5世
お抱え建築家エリック・サヴィルに庭園を造らせた。1932年に完成し、当初は「The Bog Garden」(bog=湿地)と呼ばれた同庭園は、ジョージ6世の意向で1955年、「サヴィル・ガーデン」と改名した(この庭園への入場は有料)。
●エリザベス2世とエディンバラ公
夫妻はウィンザー・グレート・パークの維持・保護に心をくだいた。エリザベス女王により「The Ranger of Windsor Great Park」に任じられたエディンバラ公ことフィリップ殿下は70年にわたって同職を務めた。
●チャールズ3世
エディンバラ公の逝去後、2022年11月から「The Ranger of Windsor Great Park」職に就任。1559年、エリザベス1世の時代に初めて設けられたという同職が担う役割は大きい。自然保護に熱心なことで知られる同国王も、ウィンザー・グレート・パークを次の世代に伝えるために尽力することを約束している。

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波形の屋根がやわらかい印象を与える、サヴィル・ガーデン・ビルディング。

駐車料金は有料(会員は無料)だが、パーク内への入場は無料。すべての国民に開かれた空間といえる。自然を慈しみ、次世代に引き継ぐことも意識しながら、思い思いに過ごし、パークでの時間を存分に楽しみたいもの。ツツジ、シャクナゲが美しいこの季節に足をのばしてみてはいかがだろうか。

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ウィンザー・グレート・パーク地図
5月初旬~6月初旬にかけて咲き誇るシャクナゲ。「Kimigayo」といった日本名のついた種類もあり、名札を丹念に見てまわるのも楽しい。
サヴィル・ガーデン駐車場から歩き始める場合、最初の目印となるオベリスク。これを右手に見ながら進めば、オベリスク・ポンド脇の道へと入ることになる。
ヴァレー・ガーデンズ内の大きな目印のひとつ、トーテム・ポール。まわりの木々の背が高いので、遠くから見えるという訳ではないが、道に迷ったとき、散策している人たちに「トーテム・ポールはどこですか?」と聞けばまず教えてもらえる。
古代ローマの遺跡、レプティス・マグナLeptis Magna Ruins。ここで出土したものではなく、19世紀にジェフリー・ワイアットヴィル卿の指揮のもと、北アフリカのレブティス・マグナという古代ローマ都市跡から運ばれて再建された。いわゆる略奪品!?

Travel Information ※2023年5月1日現在

ヴァレー・ガーデンズ入場料

● 無料
開場は午前7時(または日の出)~午後7時。

駐車場料金

● 各駐車場は、会員は無料。繰り返し訪れる予定があるなら、会員になると便利。年会費100ポンド~。
www.windsorgreatpark.co.uk/membership/
※ゲートでは支払えないので、あらかじめ駐車料金マシーンでチケットの支払いを済ませておくこと。
1時間まで … 3.10ポンド
1~2時間 … 6.20ポンド
2~3時間 … 9.30ポンド
3~4時間 … 12.40ポンド
4時間以上 … 15.50ポンド
(ゲートで発行される駐車チケットを紛失した場合も15.50ポンド)
2輪車 … 駐車無料

ヴァレー・ガーデンズおよびヴァージニア・ウォーター周辺の楽しみ方
  • ●ピクニック(どこでお弁当を広げてもOKだが、トイレのある各駐車場に近い場所のほうが便利)、サイクリング、犬の散歩など楽しみ方はいろいろ。ここでは徒歩による散策について、もう少し詳しくご紹介したい。
  • ●歩くスピードは人によって異なるが、1キロを15分で歩くと想定して話を進める。まず、時間と体力に相談。どの程度の散策を楽しむか、目的とルートを決めるといいだろう。その際、どの駐車場を利用するか決めることも大切。
サヴィル・ガーデン駐車場利用
  • ●Savill Garden Car Park, TW20 0UJ
  • ●トイレ、レストラン&カフェ、ショップ(おしゃれなお土産やギフト購入にもおすすめ)あり。
  • ●主要ポイントへの片道所要時間の目安。
    *Carter's Bar(ヴァレー・ガーデンズへ向かう際の最初の分岐点)…10~15分
    *Totem Pole…約20分
    *Virginia Water Car Park…約30分
    *The Punch Bowl…約30分
    *The Punch Bowlなどの眺めを楽しみつつ、ヴァージニア・ウォーターのまわりを1周し、サヴィル・ガーデン駐車場まで戻るルート…90分~120分。
ヴァージニア・ウォーター駐車場利用
  • ●Virginia Water Car Park, GU25 4QF
  • ●トイレ、カフェ、ショップあり。
  • ●主要ポイントへの片道所要時間の目安。
    *The Cascade……約10分
    *Leptis Magna Ruins……約15分
    *Savill Garden Car Park…約30分
覚えておくと便利な植物の名称
  • ●azaleasアゼイリア … ツツジ
  • ●rhododendronsロードデンドロン … シャクナゲ
  • ●magnoliaマグノリア … モクレン
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初心者向け
ツツジの名所 パンチ・ボールへの行き方(The Punch Bowl)

ヴァレー・ガーデン内には標識が少なく、携帯電話の位置確認アプリを使っても、パンチ・ボールまでうまくたどりつくのは初心者には難しい(取材班も何度か道に迷った)。そこで、比較的シンプルなルートをご紹介しておきたい。なお、ツツジの見頃は5月初旬~中旬。その年の降雨量、気温に左右され、満開時期は毎年異なる点はご了承を。

サヴィル・ガーデン駐車場からTotem Poleへ。


②ヴァージニア・ウォーターに沿って設けられたヴァレー・ガーデンズ内の道を、Botany Bay Point(眺めの良いポイントのひとつ)に向かって歩く。

③Botany Bay Point(現在は工事中で水際までは行けない)を過ぎたら、右手方向を気にしながら4分ほど歩く。


④柵が見えたら、これが目印。奥に向かってなだらかな坂をあがっていけばパンチ・ボールに到達。


ツツジの季節のパンチ・ボール。
ツツジの季節が終わると、寂しい印象になってしまう。

週刊ジャーニー No.1289(2023年5月4日)掲載